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51 años, del album debut de Black Sabbath

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Hoy hace 51 años, Black Sabbath lanzó su álbum debut y dio inicio a todo el género del heavy metal. Eche un vistazo en profundidad a su creación, recepción y legado. 

Fue un toque de clarín que resonó en el vacío, un estridente grito de unidad para los rockeros que no podían relacionarse con la paz y el amor de la era de Woodstock. El sonido tenía menos que ver con el tono escapista de la música más popular y más con la desesperación y frustración de vivir en los escombros de la Europa posterior a la Segunda Guerra Mundial.

El álbum homónimo de Black Sabbath , que fue lanzado en Europa el 13 de febrero de 1970 y en Norteamérica el 1 de junio del mismo año, no se parecía a nada que los fanáticos del hard rock hubieran escuchado jamás. Había elementos de Led Zeppelin y Cream allí, claro, pero la música era más lúgubre y mucho menos eufórica.

En lugar de hacer alarde de una energía exuberante, Sabbath se centró en lo desolado y estéril, confrontando a los oyentes con guitarras zumbantes y saturadas, bajos serpenteantes, ritmos pesados ​​y voces nasales, casi sepulcrales, que cortaban la cacofonía organizada como un bisturí a través de un cadáver. Fue ruidoso, fue extraño y, para muchos, fue casi una sobrecarga sensorial abrumadora.

lack Sabbath comenzó con efectos de sonido atmosféricos y luego el guitarrista Tony Iommi se lanzó a uno de los licks más influyentes del metal, el tritono del diablo, una configuración disonante e inquietante que supuestamente una vez prohibió la iglesia y rechazada por los compositores. Rara vez se escuchó el tritono en la música popular; se escuchó con mayor frecuencia junto con los ruidos inquietantes en las bandas sonoras de las películas de terror. Sin embargo, Black Sabbath disfrutó de la inquietante sensación que engendraba el repetido pasaje de tres notas.

El guitarrista de Anthrax Scott Ian lo escuchó por primera vez cuando era un niño escuchando el estéreo de su tío y la experiencia dejó una huella indeleble en su cerebro. “Me quedé allí sentado asustado”, dice. “Desde el principio, estaba escuchando la lluvia y el viento y la campana y luego ese riff comenzó y me voló la cabeza”.

El perturbado líder David Draiman tuvo una experiencia similar años después cuando, durante un juego de “Dungeons & Dragons”, su amigo puso Black Sabbath en el tocadiscos. “Simplemente trajeron una vibra y una sensación que ninguna otra banda en el planeta intentó hacer”, dice. “Antes de ellos, nadie tocaba esas notas y nadie tocaba estos riffs malditos con ese sonido pesado y fangoso”.

Otros artistas pesados, incluidos Blue Cheer , The Stooges y Jimi Hendrix  , habían sumergido los dedos de los pies en el retorcido pantano de acordes y notas que se convertiría en heavy metal, pero Black Sabbath fue el primero en capturar el sonido, la vibra y la actitud que definió el género.

Durante los siguientes cinco años grabaron cinco de los álbumes de metal más influyentes y esenciales de la historia, pero Black Sabbath fue realmente innovador: un plan estructuralmente completo para la fatalidad. Incluso la portada presagiaba la originalidad interior. La imagen extraña e inquietante de una mujer de apariencia sencilla (¿una bruja, tal vez?) Parada en el bosque frente a una granja no contenía símbolos ocultos ni imágenes violentas, pero era tan inquietante como la portada original de Yesterday y The Beatles . Hoy . La foto fue tomada en Mapledurham Watermill en Oxfordshire, Inglaterra y sigue siendo una de las imágenes icónicas del metal.

Para un álbum tan seminal, Black Sabbath fue prácticamente una ocurrencia tardía para Fontana Records, que reservó a la banda un solo día en el estudio, el 16 de octubre de 1969, para grabar con el productor principiante Rodger Bain y el ingeniero Tom Allom en Regent Sound Studios en Londres.

Después de que se rastreó el álbum, el sello se lavó las manos, barajando el debut de Sabbath con Vertigo Records. El solo hecho de estar en el estudio fue una oportunidad emocionante para Black Sabbath, que comenzó como una banda de blues de 12 compases llamada Earth antes de cambiar su nombre, y los músicos estaban ansiosos por demostrar su valía.

Como Earth, habían probado multitudes con las canciones “Black Sabbath” y “Wicked World” y las reacciones fueron prometedoras. “Esa fue la primera vez que la gente empezó a mirar hacia arriba y a decir, ‘¿Qué es esto?’ dice Iommi. “Ellos venían después y decían, ‘¿Cuáles eran esas canciones? Nos gustaron mucho esos

Tan pronto como Earth decidió alejarse de sus raíces del blues, expandieron su nuevo sonido con un lote de pistas densas e igualmente texturizadas, incluidas “NIB” y “Behind the Wall of Sleep”, y las ensayaron hasta que pudieron tocarlas desde el principio. para terminar, una y otra vez. Eran apretados, pesados ​​y estaban listos para transformar el rock ‘n’ roll en un día.

“Fuimos al estudio y salimos desde el primer momento”, recuerda Iommi. “Es difícil siquiera recordar la sesión. Un segundo estábamos tocando estas canciones y luego lo siguiente que supimos era que estábamos fuera de allí. Algunas personas piensan que el álbum fue grabado en una nube de drogas, pero aún no lo habíamos descubierto y no tuvimos tiempo de drogarnos. Tuvimos un día para demostrarnos a nosotros mismos, y eso es lo que hicimos “.

“Literalmente entramos y tocamos como si fuera un concierto en vivo”, agrega Butler. “No sabíamos nada sobre estudios, producción o ingeniería. Simplemente entramos, montamos y tocamos y nos grabaron. Suena fácil, pero en realidad es algo muy difícil de hacer: grabar una banda en vivo en el estudio y transmitir todo el sentimiento. Muchos productores lo intentaron pero fracasaron estrepitosamente. Pero Roger y Tom tuvieron la habilidad de hacerlo “.

Aparte de la banda de culto de Chicago Coven, que escribió letras satánicas e incluyó una grabación de una misa negra en su álbum de 1969 Witchcraft Destroys Minds & Reaps Souls , Black Sabbath fue el primer grupo en escribir canciones que mencionaban a Lucifer y Satanás y presentaban temas ocultistas. En gran medida, Sabbath sabía que estaban jugando con fuego y disfrutaba siendo provocativos. Y escribieron desde una perspectiva de conocimiento, ya que habían incursionado en rituales y lecturas ocultas.

“Estábamos en eso”, dice Iommi. “Ciertamente [el bajista] Geezer [Butler] y yo lo éramos. Ciertamente fue un interés. Había una cosa llamada ‘lo oculto’ y queríamos empaparnos tanto como pudiéramos sobre eso y descubrir de qué se trataba. Supongo que a veces nos envolvimos demasiado “.

Black Sabbath no escribió exclusivamente sobre la oscuridad y la maldad y no llegó a respaldar lo oculto. “Black Sabbath”, a la que a menudo se hace referencia por sus letras descaradamente satánicas, en realidad fue escrita por Ozzy Osbourne y se basó en una experiencia paranormal que Butler tuvo una noche.

“En medio de la noche sentí esta presencia”, dijo Butler a Louder Than Hell: The Definitive Oral History of Metal . “Me desperté y había una forma negra que se cernía sobre el fondo de la cama. Me asustó muchísimo. Le dije a Ozzy y eso lo inspiró a escribir la letra de la canción como una advertencia para las personas que se estaban involucrando mucho en la magia negra “.

Teniendo en cuenta el nombre de la banda, no es difícil comprender cómo los satanistas malinterpretaron el significado de algunas de las letras de Black Sabbath y asumieron que los músicos compartían sus puntos de vista blasfemos. A pesar de su interés por la magia negra, los sábados no eran adoradores del diablo.

En respuesta a la adoración vocal y vehemente de brujas y satanistas, Black Sabbath se burló de ellos en las entrevistas y comenzó a usar grandes cruces alrededor de sus cuellos por sugerencia de la bruja blanca líder en Inglaterra. La respuesta del sábado cabreó a los discípulos de Satanás. Al mismo tiempo, las imágenes oscuras de la banda indignaron a los padres y figuras religiosas, ninguno de los cuales se detuvo a considerar que las letras de Black Sabbath no respaldaban el satanismo.

“Hubo un incidente en el que íbamos a tocar en una ciudad y la iglesia nos prohibió”, dice Iommi. “El espectáculo se anunció en todos los periódicos durante dos semanas antes de que llegáramos. La iglesia logró prohibirnos. Y luego la maldita iglesia se quemó y nosotros tuvimos la culpa. Estaban tratando de decir que nosotros lo habíamos causado, lo cual era extraño “.

No es de extrañar que la mayoría de los medios de comunicación no se sintieran atraídos por los encantos de Black Sabbath, calificándolos de primitivos y sin talento. “Pensaban que nuestra música era para gamberros y escépticos”, dice Iommi. “No lo vieron como música en absoluto”.

Eso no impidió que los fanáticos del hard rock reaccionaran a la música pionera de la banda. No mucho después de su lanzamiento el viernes 13, Black Sabbath fue el número 8 en las listas de álbumes del Reino Unido. Y cuando el disco salió en Norteamérica tres meses y medio después, subió al puesto 23 en Billboard y permaneció en la lista durante un año, sumando más de un millón de ventas de álbumes.

“Construimos nuestra reputación a través del boca a boca”, dice Iommi. “Cada vez que tocábamos en clubes [en Europa], veíamos más y más gente acudiendo al espectáculo. Los bolsillos pequeños se acumularían y luego eventualmente se convirtieron en bolsillos grandes. Luego, cuando el álbum llegó a las listas de éxitos en los Estados Unidos, pudimos decir: ‘Mira lo que hemos hecho’, y más personas comenzaron a vernos y si les gustaba, traían a sus amigos. Se convirtió en algo en constante evolución “.

El lanzamiento en el Reino Unido de Black Sabbath incluyó dos versiones, “Evil Woman” de Crow (que fue lanzado anteriormente como un sencillo que también contenía “Wicked World”) y “Warning” de Aynsley Dunbar Retaliation. El lanzamiento de EE. UU. Eliminó “Evil Woman” y mezcló “Behind the Wall of Sleep” en una sola pista que también incluía “NIB” y los cortes exclusivos de EE. UU. “Wasp” y “Básicamente”. La versión original de EE. UU. También fusionó “Warning” en un popurrí que también incluía “A Bit of Finger” (solo para EE. UU.) Y “Sleeping Village”.

A lo largo de las décadas, Black Sabbath ha sido reempaquetado y relanzado en numerosas ocasiones con canciones inéditas, tomas descartadas y versiones alternativas e instrumentales. Más recientemente, el álbum fue remasterizado y publicado en 2016 como una edición de lujo de dos CD. Las reediciones recurrentes no son sorprendentes y, tal vez, menos una captura de efectivo que un esfuerzo por mantener el álbum vital. No había una banda en 1970 que fuera tan pesada como Black Sabbath y después de la influencia de su debut es incalculable.

50 años después de su lanzamiento, Black Sabbath sigue siendo imprescindible para cualquier colección de metal.

“Escribieron el libro de jugadas para el heavy metal”, dice Scott Ian. “De ahí proviene cada riff que se haya escrito. Tony Iommi es el responsable de todo esto ”.

En estos días, Butler es demasiado educado como un caballero inglés para presumir de que Black Sabbath es el disco de metal más importante de todos los tiempos, pero reconoce que lo considera el mayor logro de la banda.

“Las probabilidades estaban completamente en nuestra contra cuando hicimos el álbum”, dice. “Nadie quería darnos una oportunidad. Nadie quiso administrarnos. Nuestras familias no creían en nosotros. Pero persistimos. E hicimos este disco que nos gustó y, al parecer, a mucha gente le gustó. Para nosotros, fue el comienzo de un viaje increíble “.

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